Trip to Cuba! 15 tips to get ready for the trip of your lifetime!

Since I moved to Puerto Rico my blog has been mostly about my adventures and my new Island life. However, I love traveling in general and whenever I have an opportunity I go and explore interesting places. Let me show you another island. Cuba has always been on my travel bucket list. Many reasons why… because it is so exotic, because Cuban history is similar to my beloved Poland and because Cuba symbolized the forbidden fruit for years. Even though I always prepare well and read a lot before my trips and I thought I knew what to expect I had no idea…that’s why I decided to share a bit with you.

Don’t expect it to be like your usual trip to Caribbean. Cuba is nothing like you have ever seen before…so unique and so unpredictable. Cuban life could be difficult for some, but it is beautiful. Understanding the differences and preparing for the trip will make your vacation so much better. Things to remember and know…Political oppression and censorship is still present. The government controls everything from education, to health care, housing and even economy itself like businesses and farms. Even the government workers are paid a living wage that is about 100 times less monthly what is made state side, of course the press. It owns and controls all media. Cuban Citizens aren’t free to travel so travelling is a luxury that should be appreciated by those who can. Sooooo… why travel there then you may ask?

The answer is simple.

The people ( the sweetest and passionate in the world), the food, the music, the history, the weather, the vintage cars plus the architecture. Everything even the difficulties and roughness make Cuba and particularly their capital Havana an amazing place to visit. Havana the city by the sea once lived triumphantly with architectural styles from the Spanish colonial days to 1950s modernism. However, so many of the old gems are simply crumbling. Life in Cuba has been hard on them. You can see the not so easy years of history on them. Yet there is such beauty and uniqueness in it. You will have photo opportunities every corner.

Here are things you should know before you go to Cuba. How to prepare for your trip? What to expect? Here is what I learned:

  1. First of all get your visa! Depending where you are flying from there are different ways to get it. I had a connecting flight in Panama and got mine at the airport in Panama for $20 (easiest visa in my life honestly) but I know that sometimes you need to get it ahead of time. If you were planning on staying in Panama itself, for example, then you may need a Panama Friendly Nations visa, or something similar. Worst case scenario you can also get it at the airport in Havana. Americans can travel to Cuba under 12 approved 鈥榗ategories’, including visits to close relatives, educational and professional activities, research, sports competitions or journalistic, religious, humanitarian projects, support of Cuban people aka Airbnb! Getting visas and clearing security checks can be difficult for people travelling in large groups. So, if you are visiting Cuba under these 12 categories with your extended family or a group of employees, you can hire a private charter. Although there are only a few select airports in the US that are cleared for entry to and from Cuba, you can check the list of current airports available for flying. And accordingly, you can book your flights and more services from charter companies in the U.S.
  2. Rent from people not the government. Book your Airbnb! As this can be only a suggestion you will do what you think is best. (I highly recommend doing so.) When Fidel transferred power over to his brother Raoul in 2008, Raoul opened up the economy slightly by allowing people to hold 2 jobs (typically average salary for a Cuban is $20 a month!!!!) and permitting the privatization of homes for hotel rooms and restaurants. Private homes for rent are called casa particulares in Cuba and typically better kept than the government run hotels. For $40-50 a night (you can book your AirBnB in advance click here you’ll get a small, but beautiful and clean room with Cuban breakfast (fresh fruit, coffee, ham and other goodies) in the mornings and you will not only feel like you’re at home but also eat like a king and get to enjoy and experience the real Cuba.
  3. Bring all your necessities. If you are traveling with just carry ons just bring a little bit of everything. Toothpaste, painkillers, sunblocks all the things that you need and those “I will get it there.” Well, you won’t! There are no drugstores, malls and or gas stations full of things like back home. Your last possible place to get some stuff is at the airport then…. forget it.
  4. Learn some phrases in Spanish. It will be a great idea to brush up on some Spanish phrases as most of people speak Spanish there ( yay for me I could really push myself and practice) but do not worry your tour guides and waiters speak great English. I recommend to hire a tour guide, who not only will help you feel comfortable but also will show you amazing things and you will be able to learn a lot. Meet Pablo. He speaks both English and Spanish, has incredible knowledge about Cuba and fun easy going personality! The best tour guide in Havana. Contact him through here
  5. Prepare your trip ahead of time. If you are traveling on your own and like to see a lot of things do your research while you have internet at home. Don’t expect wifi everywhere. There won’t be Starbucks or cafes where you could connect. Your hotel or Airbnb is an only option to get in touch with the world or get some extra info. It also has its benefits. My phone never died in Cuba and I got the so much needed internet detox 馃檪 All WiFi is through the state-run ETECSA system. You buy a card that gives you a login. You have to be in a hotspot to log in, and there are Wifi parks all around the city but is not really dependable. I would just assume no Internet for a few days!
  6. Pack ONLY!!! super light clothes. It’s it hot. Like very hot and AC is only in a few places. Most likely only in your room and if you don’t want to spend your trip in your hotel room…well get ready to bathe in sunblock, get those fans, towels and umbrellas ready. The sun and heat here are no joke.
  7. Be very open-minded. Cuba is very different. Take it for what it is and embrace it as such. Havana is beautiful but worn out throughout the history and regimens of political conducts. The system and lifestyle is different from what we’re used to. When traveling in Cuba things might happen. Your taxi might break down, power might go down in your neighbhorhood for an unknown period of time, certain foods (fish, pork, etc.) might not be available at a restaurant due to food limitations and shortage. Don’t assume anything and don’t judge it. Remember you are their guest. Embrace it!
  8. Be ready for people to ask you for money. Yes it’s sad, but very understandable, life in Cuba is not easy. To each its own, but I decided to support Cuban people in different ways by renting and buying only from private people (not the government) and only pay for something – music, picture, craft, service. Be prepared to tip If smiling woman in bright Cuban dresses offers to take a picture with you, or a band is playing a song for you be prepared to pay them for that. The salaries here are unbelievably low so tourism and your support make a huge difference.
  9. Before you buy that Che Guevara t-shirt. Think twice before you do so. There are many controversies here in regards to him. Widely popularized visuals of Che have become part of Pop Culture seems like a cool thing to have. Yes, he helped free Cubans from the repressive Batista regime, but only to enslave them in a totalitarian police state worst than the last. He was Fidel Castro’s chief executioner, and a mass-murderer that executed thousands of men, women and children. So before you get your Che souvenir, think about it!
  10. Bring enough cash! You can’t pay with your card, there are not ATM or places to pull more money. So plan accordingly. If you pay for your room and some meals in advance you will probably (based on spending habits and what you really want to do ) need about $ 50-75 dollars a day ( water, food, drinks, entertainment, taxis).
  11. To confuse you more ( I am still confused) Cuba has two currencies CUC ( tourist currency) and CUP (local currency). That’s why you will see two prices sometimes. 1 CUC =22 CUP 1 American dollar is about 88 CUC. Do your math ahead of time and bring enough dinero.
  12. You can’t buy CUCs prior to your arrival in Cuba. As Cuban currency is not traded internationally you can only buy it when you arrive in Cuba. My personal advice to Exchange money is to ask your hosts or tour guide to help you with that to avoid scams on the streets, or get some for the beginning at the airport currency exchange.
  13. Havana is bigger than you think. You will be using lots of taxis. You can walk through some parts but your best bet are taxis. Yes the very pretty vintage ones. So enjoy! Ask about the price before you take a taxi though and have that exact change ready! Believe me nothing better than a ride in a 1950s colorful taxis through streets of Havana.
  14. Don’t drink the tap water. It’s simple as that just buy plenty of bottled water to have a pleasant time there or else your belly and you will suffer. Yikes!
  15. Food and drinks are great. Don’t expect the entire menu to be available. Like I said be open-minded and ready be prepared for many menu items to be unavailable due to limited food supply. You will still eat well. Mhhh that amazing coffee.

Knowing what to expect on your trip to Cuba will make your experience so much more meaningful. Now you that you are packed are mentally ready to take on Cuba you will be ready to have a great time. Stay tuned for more things about Cuba coming up next week about things to do in Havana!


Ps. Again here you can book your amazing Airbnb run by a very sweet and kind family. It’s in Casa Blanca and the terrace is overlooking a whole Havana. This is a beautiful location and great accommodations. I want to you to have a great experience in Cuba like I did. Click here for details and contact Pablo!

Odk?d przeprowadzi?am si? do Puerto Rico, m贸j blog dotyczy g?贸wnie moich przyg贸d i mojego nowego ?ycia na Wyspie. Jednak uwielbiam podr贸?owa? i ilekro? mam okazj?, wybieram si? na ciekawe wyprawy. Pozw贸l, ?e poka?? ci inn? wysp?. Kuba zawsze by?a na li?cie moich podr贸?y. Z wielu powod贸w … poniewa? jest tak egzotyczna, historia Kuby jest podobna do historii mojej ukochanej Polski i dlatego, ?e Kuba przez lata symbolizowa?a zakazany owoc. Mimo, ?e zawsze dobrze si? przygotowuj? i du?o czytam przed wyjazdem i my?la?am, ?e wiem, czego si? spodziewa?, nie mia?am poj?cia … dlatego postanowi?am si? swoimi spostrze?eniami z wami podzieli?.

Nie oczekuj, ?e b?dzie to jak twoja typowa podr贸? na Karaiby. Kuba nie jest taka jak cokolwiek widzia?e? wcze?niej … tak wyj?tkowa i tak nieprzewidywalna. Kuba?skie ?ycie mo?e by? dla niekt贸rych trudne, ale jest pi?kne. Zrozumienie r贸?nic i przygotowanie si? do podr贸?y sprawi, ?e twoje wakacje b?d? o wiele lepsze. Rzeczy ktore warto wiedziec… Polityczny ucisk i cenzura s? nadal obecne. Rz?d kontroluje wszystko, od edukacji po opiek? zdrowotn?, budownictwo mieszkaniowe, a nawet sam? gospodark? ( miedzy innymi wszystkie biznesy i gospodarstwa rolne) Nawet pracownicy rz?dowi otrzymuj? p?ac? na ?ycie, kt贸ra wynosi oko?o 25 razy mniej miesi?cznie niz najni?sza wyplata w Polsce. No i oczywi?cie prasa. Rzad jest w?a?cicielem i kontroluje wszystkie media. Obywatele Kuby nie maj? prawa podr贸?owa?, wi?c podr贸?owanie jest luksusem, kt贸ry powinien by? doceniony przez tych, kt贸rzy mog? odwiedzic ten kraj.

Zapytasz pewnie dlaczego wi?c warto tam podr贸?owa?? Odpowied? jest prosta. Ludzie, jedzenie, muzyka, historia, pogoda, zabytkowe samochody, architektura, atmosfera. Wszystko, nawet trudno?ci i szorstko??, sprawia, ?e ??Kuba, a szczeg贸lnie Havana, s? wyj?tkowym miejscem do odwiedzenia. Havana, miasto nad morzem, kiedy? prze?ywa?a sw贸j triumf ze stylami architektonicznymi od hiszpa?skich czas贸w kolonialnych do modernizmu lat 50. XX wieku. Jednak wiele tych starych klejnot贸w po prostu si? rozpada. Mo?esz zobaczy? na nich nie?atwe lata historii. Ale jest w nim takie pi?kno i wyj?tkowo??. B?dziesz mie? mo?liwo?ci fotografowania na ka?dym rogu

Oto rzeczy, kt贸re warto wiedzie? przed wyjazdem na Kub?. Jak przygotowa? si? do podr贸?y? Czego oczekiwa?? Oto czego si? nauczy?am z mojego wyjazdu:

  1. Przede wszystkim zdob?d? wiz?! (dotyczy obywateli Stan贸w Zjednoczonych)W zale?no?ci od tego, sk?d lecisz, istniej? r贸?ne sposoby, aby j? zdoby?. Ja mia?am lot z przesiadk? w Panamie i kupi?am wiz? na lotnisku w Panamie za 20 USD (naj?atwiejsza wiza w ?yciu szczerze), ale wiem, ?e czasami trzeba j? zdoby? z wyprzedzeniem. Najgorszy scenariusz – mo?na r贸wnie? j? uzyska? na lotnisku w Hawanie. Kub? mo?na odwiedzi? w ramach 12 zatwierdzonych “kategorii”, w tym wizyt u bliskich krewnych, dzia?a? edukacyjnych i zawodowych, bada?, zawod贸w sportowych lub projekt贸w dziennikarskich, religijnych, humanitarnych, wsparcia Kuba?czyk贸w aka airbnb! Tutaj jest Twoja szansa na Kub?! (Dotyczy Polak贸w )Potrzebna jest tzw Karta Turysty. Mo?na j? kupi? w Ambasadzie Republiki Kuby w Warszawie za wyliczone 22 euro p?atne w got贸wce.Dokumenty potrzebne do wizy to ksero paszportu do pozostawienia oraz orygina? przy sobie, bilet lotniczy i adres pierwszego meldunku na Kubie.Wiz? mo?na te? dostac od r?ki w agencjach turystycznych.
  2. Wynajmij od ludzi, a nie od rz?du. Zarezerwuj Airbnb! Poniewa? mo?e to by? tylko sugestia, zrobisz to, co uwa?asz za najlepsze. Ale bardzo polecam. Kiedy Fidel przekaza? w?adz? swojemu bratu Raoulowi w 2008 roku, Raoul nieco otworzy? gospodark?, umo?liwiaj?c ludziom wykonywanie 2 prac (zwykle przeci?tne wynagrodzenie dla Kuba?czyka wynosi 20 USD ok 70zl miesi?cznie !!!!) pozwalaj?c na prywatyzacj? dom贸w w pokojach hotelowych i restauracjach. Prywatne domy do wynaj?cia s? nazywane casa particulares i zazwyczaj lepiej prowadzone ni? hotele rz?dowe. Za 30-40 $ za noc (mo?esz zarezerwowa? w AirBnB z g贸ry kliknij tutaj ) dostaniesz ma?y, czysty pok贸j i kuba?skie ?niadanie (?wie?e owoce, kawa, szynka) w godzinach porannych, a nie tylko poczujesz jak w domu, ale zjesz jak krol i do?wiadczysz prawdziwej Kuby. Nie tej na pokaz od rz?du.
  3. Zabierz ze sob? wszystkie swoje najpotrzebniejsze rzeczy. Je?li podr贸?ujesz tylko z podr?cznym baga?em, po prostu we? ze sob? troch? wszystkiego. Pasta do z?b贸w, ?rodki przeciwb贸lowe, krem do opalania, wszystkie rzeczy, kt贸rych potrzebujesz i zawsze my?lisz, ?e to kupisz na miejscu w drogerii lub aptece. C贸?, nie da rady! nie b?dzie rzeczy w drogeriach, centrach handlowych czy na stacjach benzynowych. Sa tylko malutkie sklepiki w kt贸rych nie ma wlasciwie nic poza limitowanymi ilosciami jedzenia Ostatnim mo?liwym miejscem, aby zdoby? troch? rzeczy, jest lotnisko, a p贸?niej zapomnij.
  4. Naucz si? par? zwrot贸w po hiszpa?sku. Przyda si?, poniewa? wi?kszo?? ludzi m贸wi po hiszpa?sku (dla mnie bomba mog?am po?wiczy? hiszpa?ski), ale nie martwcie si? przewodnicy i kelnerzy m贸wi? ?wietnie po angielsku. Znajda sie tez ludzie ktorzy mowia po rosyjsku. Znaja Wilk i Zajc. Nu pagadi zajc. Jak wspominalam duzo nas laczy. Polecam wynaj?? przewodnika, kt贸ry nie tylko pomo?e ci czu? si? komfortowo, ale tak?e poka?e ci niesamowite rzeczy i b?dziesz m贸g? wiele si? nauczy?. Poznaj Pablo. Najlepszego przewodnika w Havanie. M贸wi po angielsku i hiszpa?sku, ma niewiarygodn? wiedz? o Kubie i swietne poczucie humoru. Skontaktuj si? z nim tutaj.
  5. Przygotuj swoj? podr贸? z wyprzedzeniem jezeli chcesz pozwiedzac najciekawsze miejsca i nie korzystasz z uslug przewodnika. Nie oczekuj wifi wsz?dzie. Nie b?dzie Starbaksow i McDonalds贸w ani kawiarni, gdzie mo?na si? po??czy?. Tw贸j hotel lub Airbnb to jedyna opcja, aby skontaktowa? si? ze ?wiatem lub uzyska? dodatkowe informacje. Ma to r贸wnie? swoje zalety. M贸j telefon nigdy mi nie pad? na Kubie, a detox internetowy:) WiFi jest obslugiwane przez panstwowy system ETECSA. Kupujesz karte, ktora daje ci login ale musisz byc w hotspot, aby sie zalogowac, w niektorych parkach w miescie, ale nie masz gwarancji, ze sie polaczysz. Po prostu najlepiej przyjmij,ze bedziesz bez internetu przez kilka dni!
  6. Spakuj TYLKO !!! super lekkie ubrania. Jest gor?co. Bardzo gor?co i klima jest tylko w niewielu miejscach. Najprawdopodobniej tylko w twoim pokoju. A je?li nie chcesz sp?dzi? swojej podr贸?y w swoim pokoju hotelowym … dobrze si? przygotuj. Zanurz si? w kremach z filtrem, przygotuj wachlarzyk, r?cznik i parasol. S?o?ce i upa? nie s? tutaj ?artem. ufff!
  7. B?d? bardzo otwarty. Bierz rzeczy takimi jakie s?. Jest to pi?kny kraj, ale zniszczony prze lata historii i w re?im贸w politycznych. System i styl ?ycia r贸?ni? si? od tego, do czego jeste?my przyzwyczajeni. Podczas podr贸?y po Kubie mo?e si? du?o wydarzy?. Twoja taks贸wka mo?e si? zepsu?, mo?e nie by? pradu w twoim s?siedztwie przez nieznany okres czasu, niekt贸re potrawy (ryby, wieprzowina itp.) mog? nie by? dost?pne w restauracji z powodu ogranicze? ?ywno?ciowych i niedobor贸w. Pami?taj, ?e jeste? ich go?ciem. Nie zak?adaj niczego i nie os?dzaj.
  8. Przygotuj si?, ?e ludzie b?da Cie prosili o pieni?dze. Tak, to smutne ale i zrozumia?e, ?ycie na Kubie nie jest ?atwe. Ja postanowi?am wesprze? Kubanczykow wynajmuj?c i kupuj?c wy??cznie od prywatnych ludzi, a nie od rz?du, i tylko dawa?em pieni?dze na co? – muzyk?, obraz, rzemios?o, serwis.Przygotuj si? na napiwki. Je?li u?miechni?ta kobieta w kolorowym kuba?skim stroju proponuje zrobienie zdj?cia z tob?, albo zesp贸? gra piosenk? specjalnie dla Ciebie, b?d? gotowy zap?aci? za to. Wynagrodzenia s? tu niewiarygodnie niskie, wi?c turystyka i wsparcie stanowi? ogromn? r贸?nic?.
  9. Zanim kupisz koszulk? Che Guevara. Nie chc? wywo?ywa? kontrowersji tutaj, ale zastan贸w si? dwa razy zanim to zrobisz! Powszechnie spopularyzowany wizerunek Che sta? si? cz??ci? Popkultury, Tak, pom贸g? uwolni? Kuba?czyk贸w z represyjnego re?imu Batisty, ale tylko po to, by zniewoli? ich w totalitarnym pa?stwie policyjnym gorszym od ostatniego. By? g?贸wnym oprawc? Fidela Castro i masowym morderc?, kt贸ry rozstrzela? tysi?ce m??czyzn, kobiet i dzieci. Wi?c zanim kupisz pami?tk? z Che, pomy?l o tym!
  10. Zabierz wystarczajaco duzo got贸wki! najlepiej Euro. Nie mo?na zap?aci? kart?, nie ma bankomatow ani miejsc, w kt贸rych mo?na uzyska? wi?cej pieni?dzy. Zaplanuj odpowiednio. Je?li zap?acisz za pok贸j i niekt贸re posi?ki z g贸ry, prawdopodobnie (na podstawie nawyk贸w wydatk贸w i tego, co naprawd? chcesz zrobi?) potrzebujesz oko?o 50-75 dolar贸w dziennie (jedzenie, napoje, rozrywka, taks贸wki)
  11. Aby troche jeszcze zamiesza?, ja nadal jestem zdezorientowana. Kuba ma dwie waluty: CUC (waluta turystyczna) i CUP (waluta lokalna). Dlatego czasami zobaczysz dwie ceny. 1 CUC = 22 CUP 1 Dolar ameryka?ski wynosi oko?o 88 CUC. Policz sobie z wyprzedzeniem i wez wystarczaj?co du?o dinero.
  12. Jeszcze raz o kasie. Nie mo?esz kupi? CUC przed przyjazdem na Kub?. Poniewa? waluta kuba?ska nie jest przedmiotem handlu mi?dzynarodowego, mo?na j? kupi? tylko po przybyciu na Kub?. Moj? osobist? rad? na wymian? pieni?dzy jest poproszenie gospodarzy lub przewodnika o pomoc w wymianie, aby unikn?? oszustw na ulicach lub uzyska? troch? na pocz?tek w kasie wymiany na lotnisku.
  13. Hawana jest wi?ksza ni? my?lisz. B?dziesz korzysta? z wielu taks贸wek. Mo?esz przej?? pieszo przez niekt贸re cz??ci, ale najlepszym rozwi?zaniem s? taks贸wki. Tak, bardzo ?adne, vintage. Wi?c ciesz si?! Zapytaj o cen?, zanim we?miesz taks贸wk? i przygotuj dok?adnie odliczona kase. Uwierz mi nir ms nic lepszego ni? przeja?d?ka kolorowymi taks贸wkami z lat pi??dziesi?tych ulicami Hawany.
  14. Nie pij wody z kranu. To proste, wystarczy kupi? du?o!!! wody butelkowanej, aby mie? przyjemne wakacje, albo tw贸j brzuch i b?dziesz cierpie?. Yikes!
  15. Jedzenie i napoje s? ?wietne a kawa bardzo mocna Nie oczekuj, ?e ca?e menu b?dzie dost?pne. Tak jak powiedzia?am, b?d? otwarty i przygotuj si?, ze wiele pozycji menu bedzie niedost?pnych z powodu ograniczen ?ywno?ci. Ale i tak zjesz smacznie i dobrze. Mhhh Kubanska kawka!

Wiedz?c, czego mo?esz oczekiwa? podczas podr贸?y na Kub? i jak sie do niej przygotowac pozwoli Ci spedzic naprawde wj?tkowy czas na wyspie jak wulkan goracej! Twoje wra?enia b?d? duzo lepsze! Wkr贸tce wi?cej informacji o Kubie! Ci?g dalszy nastapi o tym co warto zrobic i zobaczyc w Havanie.



must have picture place

Havana, Cuba
view from my Airbnb
terrace at my Airbnb room
delicious typical breakfast at Airbnb
one of many vintage cars
mojito not too many limes but still great
Best tour guides in Havana
walking through streets of Havana
loving all the vintage cars
typical food -ropa vieja- simple and delicious
found a piece of Poland
typical store in Cuba
Sugar cane juice yummm
Colorful art
less touristy parts outside of Havana
tourist kit!
A display of what’s available that day
restaurant in Havana
Pesos convertibles CUC
colors of Havana
convertible taxi
two prices in two currencies
beautiful Havana square
streets of Havana
streets of Havana
locals in Havana
Havana club
But strong Cuban coffee first
Views of Havana from the Casa Blanca ferry
Vintage cars and beautiful architecture
streets of Havana
convertible ride
A picture with souvenir cigar only 1 CUC
A hat and Daiquiri- Hemingways favorite drink
driving outside of Havana
Revolution Plaza
revolution Plaza
Revolution Plaza
View of Havana from Casa Blanca
Happy tourist. Patinka in her World!
Couldn’t get enough of the cars!
Havana view from the taxi
Must have while in Cuba
Common view in Havana
streets of Cuba
streets of Cuba
Continue Reading