Trip to Cuba! 15 tips to get ready for the trip of your lifetime!

Since I moved to Puerto Rico my blog has been mostly about my adventures and my new Island life. However, I love traveling in general and whenever  I have an opportunity I go and explore interesting places. Let me show you another island. Cuba has always been on my travel bucket list. Many reasons why… because it is so exotic, because Cuban history is similar to my beloved Poland and because Cuba symbolized the forbidden fruit for years. Even though I always prepare well and read a lot before my trips and I thought I knew what to expect I had no idea…that’s why I decided to share a bit with you.

Don’t expect it to be like your usual trip to Caribbean. Cuba is nothing like you have ever seen before…so unique and so unpredictable. Cuban life could be difficult for some, but it is beautiful. Understanding the differences and preparing for the trip will make your vacation so much better. Things to remember and know…Political oppression and censorship is still present. The government controls everything from education, to health care, housing and even economy itself like businesses and farms. Even the  government workers are paid a living wage that is about 100 times less monthly what is made state side,  of course the press. It owns and controls all media. Cuban Citizens aren’t free to travel so travelling is a luxury that should be appreciated by those who can. Sooooo…  why travel there then you may ask?

The answer is simple.

The people ( the sweetest and passionate in the world), the food, the music, the history, the weather, the vintage cars plus the architecture. Everything even the difficulties and roughness make Cuba and particularly their capital Havana an amazing place to visit. Havana the city by the sea once lived triumphantly with architectural styles from the Spanish colonial days to 1950s modernism. However, so many of the old gems are simply crumbling. Life in Cuba has been hard on them. You can see the not so easy years of history on them. Yet there is such beauty and uniqueness in it. You will have photo opportunities every corner.

Here are things you should know before you go to Cuba. How to prepare for your trip? What to expect? Here is what I learned:

  1. First of all get your visa! Depending where you are flying from there are different ways to get it. I had a connecting flight in Panama and got mine at the airport in Panama for $20 (easiest visa in my life honestly) but I know that sometimes you need to get it ahead of time. Worst case scenario you can also get it at the airport in Havana.  Americans can travel to Cuba under 12 approved ‘categories’, including visits to close relatives, educational and professional activities, research, sports competitions or journalistic, religious, humanitarian projects, support of Cuban people aka Airbnb! There you go here’s your pass to Cuba! WEPA!
  2. Rent from people not the government. Book your Airbnb! As this can be only a suggestion you will do what you think is best. (I highly recommend doing so.) When Fidel transferred power over to his brother Raoul in 2008, Raoul opened up the economy slightly by allowing people to hold 2 jobs (typically average salary for a Cuban is $20 a month!!!!)  and permitting the privatization of homes for hotel rooms and restaurants. Private homes for rent are called casa particulares in Cuba and typically better kept than the government run hotels. For $40-50 a night (you can book your AirBnB in advance click here you’ll get a small, but beautiful and clean room with Cuban breakfast (fresh fruit, coffee, ham and other goodies) in the mornings and you will not only feel like you’re at home but also eat like a king and  get to enjoy and experience the real Cuba.
  3. Bring all your necessities. If you are traveling with just carry ons just bring a little bit of everything. Toothpaste, painkillers, sunblocks all the things that you need and those “I will get it there.” Well, you won’t!  There are no drugstores, malls and or gas stations full of things like back home. Your last possible place to get some stuff is at the airport then…. forget it.
  4. Learn some phrases in Spanish. It will be a great idea to brush up on some Spanish phrases as most of people speak Spanish there ( yay for me I could really push myself and practice) but do not worry your tour guides and waiters speak great English. I recommend to hire a tour guide, who not only will help you feel comfortable but also will show you amazing things and you will be able to learn a lot. Meet Pablo. He speaks both English and Spanish, has incredible knowledge about Cuba and fun easy going personality! The best tour guide in Havana. Contact him through here
  5. Prepare your trip ahead of time. If you are traveling on your own and like to see a lot of things do your research while you have internet at home.  Don’t expect wifi everywhere. There won’t be Starbucks or cafes where you could connect. Your hotel or Airbnb is an only option to get in touch with the world or get some extra info. It also has its benefits. My phone never died in Cuba and I got the so much needed internet detox 🙂 All WiFi is through the state-run ETECSA system. You buy a card that gives you a login. You have to be in a hotspot to log in, and there are Wifi parks all around the city but is not really dependable. I would just assume no Internet for a few days!
  6. Pack ONLY!!! super light clothes. It’s it hot. Like very hot and AC is only in a few places. Most likely only in your room and if you don’t want to spend your trip in your hotel room…well get ready to bathe in sunblock, get those fans, towels and umbrellas ready. The sun and heat here are no joke.
  7. Be very open-minded. Cuba is very different. Take it for what it is and embrace it as such. Havana is beautiful but worn out throughout the history and regimens of political conducts. The system and lifestyle is different from what we’re used to. When traveling in Cuba things might happen.  Your taxi might break down, power might go down in your neighbhorhood for an unknown period of time, certain foods (fish, pork, etc.) might not be available at a restaurant due to food limitations and shortage. Don’t assume anything and don’t judge it. Remember you are their guest. Embrace it!
  8. Be ready for people to ask you for money. Yes it’s sad, but very understandable, life in Cuba is not easy. To each its own, but I decided to support Cuban people in different ways by renting and buying only from private people (not the government) and only pay for something – music, picture, craft, service. Be prepared to tip If smiling woman in bright Cuban dresses offers to take a picture with you, or a band is playing a song for you be prepared to pay them for that. The salaries here are unbelievably low so tourism and your support make a huge difference.
  9. Before you buy that Che Guevara t-shirt. Think twice before you do so. There are many controversies here in regards to him. Widely popularized visuals of Che have become part of Pop Culture seems like a cool thing to have. Yes, he helped free Cubans from the repressive Batista regime, but only to enslave them in a totalitarian police state worst than the last. He was Fidel Castro’s chief executioner, and a mass-murderer that executed thousands of men, women and children. So before you get your Che souvenir, think about it!
  10. Bring enough cash! You can’t pay with your card, there are not ATM or places to pull more money. So plan accordingly. If you pay for your room and some meals in advance you will probably (based on spending habits and what you really want to do ) need about $ 50-75 dollars a day ( water, food, drinks, entertainment, taxis).
  11. To confuse you more ( I am still confused)  Cuba has two currencies  CUC ( tourist currency) and CUP (local currency). That’s why you will see two prices sometimes. 1 CUC =22 CUP  1 American dollar is about 88 CUC. Do your math ahead of time and bring enough dinero.
  12. You can’t buy CUCs prior to your arrival in Cuba. As Cuban currency is not traded internationally you can only buy it when you arrive in Cuba. My personal advice to Exchange money is to ask your hosts or tour guide to help you with that to avoid scams on the streets, or get some for the beginning at the airport currency exchange.
  13. Havana is bigger than you think. You will be using lots of taxis.  You can walk through some parts but your best bet are taxis. Yes the very pretty vintage ones. So enjoy! Ask about the price before you take a taxi though and have that exact change ready! Believe me nothing better than a ride in a 1950s colorful taxis through streets of Havana.
  14. Don’t drink the tap water. It’s simple as that just buy plenty of bottled water to have a pleasant time there or else your belly and you will suffer. Yikes!
  15. Food and drinks are great. Don’t expect the entire menu to be available. Like I said be open-minded and ready  be prepared for many menu items to be unavailable due to limited food supply. You will still eat well. Mhhh that amazing coffee.

Knowing what to expect on your trip to Cuba will make your experience so much more meaningful.  Now you that you are packed are mentally ready to take on Cuba you will be ready to have a great time. Stay tuned for more things about Cuba coming up next week about things to do in Havana!
xoxo

Patinka

 

Ps. Again here you can book your amazing Airbnb run by a very sweet and kind family. It’s in Casa Blanca and the terrace is overlooking a whole Havana. This is a beautiful location and great accommodations. I want to you to have a great experience in Cuba like I did. Click here for details and contact Pablo!

Odkąd przeprowadziłam się do Puerto Rico, mój blog dotyczy głównie moich przygód i mojego nowego życia na Wyspie. Jednak uwielbiam podróżować  i ilekroć mam okazję, wybieram się na ciekawe wyprawy. Pozwól, że pokażę ci inną wyspę. Kuba zawsze była na liście moich podróży. Z wielu powodów … ponieważ jest tak egzotyczna, historia Kuby jest podobna do historii mojej ukochanej Polski i dlatego, że Kuba przez lata symbolizowała zakazany owoc. Mimo, że zawsze dobrze się przygotowuję i dużo czytam przed wyjazdem i myślałam, że wiem, czego się spodziewać, nie miałam pojęcia … dlatego postanowiłam się swoimi spostrzeżeniami z wami podzielić.

Nie oczekuj, że będzie to jak twoja typowa podróż na Karaiby. Kuba nie jest taka jak cokolwiek widziałeś wcześniej … tak wyjątkowa i tak nieprzewidywalna. Kubańskie życie może być dla niektórych trudne, ale jest piękne. Zrozumienie różnic i przygotowanie się do podróży sprawi, że twoje wakacje będą o wiele lepsze. Rzeczy ktore warto wiedziec… Polityczny ucisk i cenzura są nadal obecne. Rząd kontroluje wszystko, od edukacji po opiekę zdrowotną, budownictwo mieszkaniowe, a nawet samą gospodarkę ( miedzy innymi wszystkie biznesy i gospodarstwa rolne) Nawet pracownicy rządowi otrzymują płacę na życie, która wynosi około 25 razy mniej miesięcznie niz najniższa wyplata w Polsce. No i  oczywiście prasa. Rzad jest właścicielem i kontroluje wszystkie media. Obywatele Kuby nie mają prawa podróżować, więc podróżowanie jest luksusem, który powinien być doceniony przez tych, którzy mogą odwiedzic ten kraj. 

Zapytasz pewnie dlaczego więc warto tam podróżować? Odpowiedź jest prosta. Ludzie, jedzenie, muzyka, historia, pogoda, zabytkowe samochody, architektura, atmosfera. Wszystko, nawet trudności i szorstkość, sprawia, że ​​Kuba, a szczególnie Havana, są wyjątkowym miejscem do odwiedzenia. Havana, miasto nad morzem, kiedyś przeżywała swój triumf ze stylami architektonicznymi od hiszpańskich czasów kolonialnych do modernizmu lat 50. XX wieku. Jednak wiele tych starych klejnotów po prostu się rozpada. Możesz zobaczyć na nich niełatwe lata historii. Ale jest w nim takie piękno i wyjątkowość. Będziesz mieć możliwości fotografowania na każdym rogu

Oto rzeczy, które warto wiedzieć przed wyjazdem na Kubę. Jak przygotować się do podróży? Czego oczekiwać? Oto czego się nauczyłam z mojego wyjazdu:

  1. Przede wszystkim zdobądź wizę! (dotyczy obywateli Stanów Zjednoczonych)W zależności od tego, skąd lecisz, istnieją różne sposoby, aby ją zdobyć. Ja miałam lot z przesiadką w Panamie i kupiłam wizę na lotnisku w Panamie za 20 USD (najłatwiejsza wiza w życiu szczerze), ale wiem, że czasami trzeba ją zdobyć z wyprzedzeniem. Najgorszy scenariusz – można również ją uzyskać na lotnisku w Hawanie.  Kubę można odwiedzić w ramach 12 zatwierdzonych “kategorii”, w tym wizyt u bliskich krewnych, działań edukacyjnych i zawodowych, badań, zawodów sportowych lub projektów dziennikarskich, religijnych, humanitarnych, wsparcia Kubańczyków aka airbnb! Tutaj jest Twoja szansa na Kubę! (Dotyczy Polaków )Potrzebna jest tzw  Karta Turysty. Można ją kupić w Ambasadzie Republiki Kuby w Warszawie  za wyliczone 22 euro płatne w gotówce.Dokumenty potrzebne do wizy to ksero paszportu do pozostawienia oraz oryginał przy sobie, bilet lotniczy i adres pierwszego meldunku na Kubie.Wizę można też dostac od ręki w agencjach turystycznych.
  2. Wynajmij od ludzi, a nie od rządu. Zarezerwuj Airbnb! Ponieważ może to być tylko sugestia, zrobisz to, co uważasz za najlepsze. Ale bardzo polecam. Kiedy Fidel przekazał władzę swojemu bratu Raoulowi w 2008 roku, Raoul nieco otworzył gospodarkę, umożliwiając ludziom wykonywanie 2 prac (zwykle przeciętne wynagrodzenie dla Kubańczyka wynosi 20 USD ok 70zl miesięcznie !!!!) pozwalając na prywatyzację domów w pokojach hotelowych i restauracjach. Prywatne domy do wynajęcia są nazywane casa particulares i zazwyczaj lepiej prowadzone niż hotele rządowe. Za 30-40 $ za noc (możesz zarezerwować w AirBnB z góry kliknij tutaj ) dostaniesz mały, czysty pokój i kubańskie śniadanie (świeże owoce, kawa, szynka) w godzinach porannych, a nie tylko poczujesz jak w domu, ale zjesz jak krol  i doświadczysz prawdziwej Kuby. Nie tej na pokaz od rządu.
  3.  Zabierz ze sobą wszystkie swoje najpotrzebniejsze rzeczy. Jeśli podróżujesz tylko z podręcznym bagażem, po prostu weź ze sobą trochę wszystkiego. Pasta do zębów, środki przeciwbólowe, krem do opalania, wszystkie rzeczy, których potrzebujesz i zawsze myślisz, że to kupisz na miejscu w drogerii lub aptece. Cóż, nie da rady! nie będzie rzeczy w drogeriach, centrach handlowych czy na stacjach benzynowych. Sa tylko malutkie sklepiki w których nie ma wlasciwie nic poza limitowanymi ilosciami jedzenia  Ostatnim możliwym miejscem, aby zdobyć trochę rzeczy, jest lotnisko, a później zapomnij.
  4. Naucz się parę zwrotów po hiszpańsku. Przyda się, ponieważ większość ludzi mówi po hiszpańsku (dla mnie bomba mogłam poćwiczyć hiszpański), ale nie martwcie się przewodnicy i kelnerzy mówią świetnie po angielsku. Znajda sie tez ludzie ktorzy mowia po rosyjsku. Znaja Wilk i Zajc. Nu pagadi zajc. Jak wspominalam duzo nas laczy. Polecam wynająć przewodnika, który nie tylko pomoże ci czuć się komfortowo, ale także pokaże ci niesamowite rzeczy i będziesz mógł wiele się nauczyć. Poznaj Pablo. Najlepszego przewodnika w Havanie. Mówi po angielsku i hiszpańsku, ma niewiarygodną wiedzę o Kubie i swietne poczucie humoru. Skontaktuj się z nim tutaj
  5.  Przygotuj swoją podróż z wyprzedzeniem jezeli chcesz pozwiedzac najciekawsze miejsca i nie korzystasz z uslug przewodnika.  Nie oczekuj wifi wszędzie. Nie będzie Starbaksow i McDonaldsów ani kawiarni, gdzie można się połączyć. Twój hotel lub Airbnb to jedyna opcja, aby skontaktować się ze światem lub uzyskać dodatkowe informacje. Ma to również swoje zalety. Mój telefon nigdy mi nie padł na Kubie, a detox internetowy:) WiFi jest obslugiwane przez panstwowy system ETECSA. Kupujesz karte, ktora daje ci login ale musisz byc w hotspot, aby sie zalogowac, w niektorych parkach w miescie, ale nie masz gwarancji, ze sie polaczysz. Po prostu najlepiej przyjmij,ze bedziesz bez internetu przez kilka dni!
  6. Spakuj TYLKO !!! super lekkie ubrania. Jest gorąco. Bardzo gorąco i klima jest  tylko w niewielu miejscach. Najprawdopodobniej tylko w twoim pokoju. A jeśli nie chcesz spędzić swojej podróży w swoim pokoju hotelowym … dobrze się przygotuj. Zanurz się w kremach z filtrem, przygotuj wachlarzyk, ręcznik i parasol. Słońce i upał nie są tutaj żartem. ufff!
  7. Bądź bardzo otwarty. Bierz rzeczy takimi jakie są. Jest to piękny kraj, ale zniszczony prze lata historii i  w  reżimów politycznych. System i styl życia różnią się od tego, do czego jesteśmy przyzwyczajeni. Podczas podróży po Kubie może się dużo wydarzyć. Twoja taksówka może się zepsuć, może nie być pradu w twoim sąsiedztwie przez nieznany okres czasu, niektóre potrawy (ryby, wieprzowina itp.) mogą nie być dostępne w restauracji z powodu ograniczeń żywnościowych i niedoborów. Pamiętaj, że jesteś ich gościem. Nie zakładaj niczego i nie osądzaj. 
  8. Przygotuj się, że ludzie będa Cie prosili o pieniądze. Tak, to smutne ale i zrozumiałe, życie na Kubie nie jest łatwe. Ja postanowiłam wesprzeć Kubanczykow wynajmując i kupując wyłącznie od prywatnych ludzi, a nie od rządu, i tylko dawałem pieniądze na coś – muzykę, obraz, rzemiosło, serwis.Przygotuj się na napiwki. Jeśli uśmiechnięta kobieta w kolorowym kubańskim stroju proponuje zrobienie zdjęcia z tobą, albo zespół gra piosenkę specjalnie dla Ciebie, bądź gotowy zapłacić za to. Wynagrodzenia są tu niewiarygodnie niskie, więc turystyka i wsparcie stanowią ogromną różnicę.
  9. Zanim kupisz koszulkę Che Guevara. Nie chcę wywoływać kontrowersji tutaj, ale zastanów się dwa razy zanim to zrobisz! Powszechnie spopularyzowany wizerunek Che stał się częścią Popkultury,  Tak, pomógł uwolnić Kubańczyków z represyjnego reżimu Batisty, ale tylko po to, by zniewolić ich w totalitarnym państwie policyjnym gorszym od ostatniego. Był głównym oprawcą Fidela Castro i masowym mordercą, który rozstrzelał tysiące mężczyzn, kobiet i dzieci. Więc zanim kupisz pamiątkę z Che, pomyśl o tym!
  10. Zabierz wystarczajaco duzo gotówki! najlepiej Euro. Nie można zapłacić kartą, nie ma bankomatow ani miejsc, w których można uzyskać więcej pieniędzy. Zaplanuj odpowiednio. Jeśli zapłacisz za pokój i niektóre posiłki z góry, prawdopodobnie (na podstawie nawyków wydatków i tego, co naprawdę chcesz zrobić) potrzebujesz około 50-75 dolarów dziennie (jedzenie, napoje, rozrywka, taksówki)
  11. Aby troche jeszcze zamieszać, ja nadal jestem zdezorientowana. Kuba ma dwie waluty: CUC (waluta turystyczna) i CUP (waluta lokalna). Dlatego czasami zobaczysz dwie ceny. 1 CUC = 22 CUP 1 Dolar amerykański wynosi około 88 CUC. Policz sobie z wyprzedzeniem i wez wystarczająco dużo dinero.
  12. Jeszcze raz o kasie. Nie możesz kupić CUC przed przyjazdem na Kubę. Ponieważ waluta kubańska nie jest przedmiotem handlu międzynarodowego, można ją kupić tylko po przybyciu na Kubę. Moją osobistą radą na wymianę pieniędzy jest poproszenie gospodarzy lub przewodnika o pomoc w wymianie, aby uniknąć oszustw na ulicach lub uzyskać trochę na początek w kasie wymiany na lotnisku.
  13. Hawana jest większa niż myślisz. Będziesz korzystać z wielu taksówek. Możesz przejść pieszo przez niektóre części, ale najlepszym rozwiązaniem są taksówki. Tak, bardzo ładne, vintage. Więc ciesz się! Zapytaj o cenę, zanim weźmiesz taksówkę i przygotuj dokładnie odliczona kase. Uwierz mi nir ms nic lepszego niż przejażdżka kolorowymi taksówkami z lat pięćdziesiątych ulicami Hawany.
  14. Nie pij wody z kranu. To proste, wystarczy kupić dużo!!! wody butelkowanej, aby mieć przyjemne wakacje, albo twój brzuch i będziesz cierpieć. Yikes!
  15. Jedzenie i napoje są świetne a kawa bardzo mocna Nie oczekuj, że całe menu będzie dostępne. Tak jak powiedziałam, bądź otwarty i przygotuj się, ze wiele pozycji menu bedzie niedostępnych z powodu ograniczen żywności. Ale i tak zjesz smacznie i dobrze. Mhhh Kubanska kawka!

Wiedząc, czego możesz oczekiwać podczas podróży na Kubę i jak sie do niej przygotowac pozwoli Ci spedzic naprawde wjątkowy czas na wyspie jak wulkan goracej!  Twoje wrażenia będą duzo lepsze! Wkrótce więcej informacji o Kubie! Ciąg dalszy nastapi o tym co warto zrobic i zobaczyc w Havanie.

buziaki

Patinka

 

must have picture place

Havana, Cuba
view from my Airbnb
terrace at my Airbnb room
delicious typical breakfast at Airbnb
one of many vintage cars
mojito not too many limes but still great
Havana
Best tour guides in Havana
walking through streets of Havana
loving all the vintage cars
typical food -ropa vieja- simple and delicious
found a piece of Poland
typical store in Cuba
Sugar cane juice yummm
Colorful art
less touristy parts outside of Havana
tourist kit!
A display of what’s available that day
restaurant in Havana
Pesos convertibles CUC
Havana
colors of Havana

 

Havana
convertible taxi
two prices in two currencies
beautiful Havana square
streets of Havana
streets of Havana
locals in Havana
Havana club
But strong Cuban coffee first
Views of Havana from the Casa Blanca ferry
Vintage cars and beautiful architecture
streets of Havana
convertible ride
A picture with souvenir cigar only 1 CUC
A hat and Daiquiri- Hemingways favorite drink
driving outside of Havana
Revolution Plaza
revolution Plaza
Revolution Plaza
View of Havana from Casa Blanca
Happy tourist. Patinka in her World!
Couldn’t get enough of the cars!
Havana view from the taxi
Must have while in Cuba
Common view in Havana
streets of Cuba
streets of Cuba
Continue Reading

Is it Spring yet?

My Is it Spring yet fashion: Hat: Asos Vest: Forever 21 Rings: Lux Accessories Necklace: Bracelet: Forever 21 Coat: F&F Pants:  Shirt: H&M Gloves: F&F Shoes: Clutch: Tj Maxx Is it Spring yet? Winter is fun just for a while and then it’s that never ending stage of waiting […]

Continue Reading

Fashion Chameleon

    My fashion chameleon fashion: turban: vintage coat: F&F earrings: H&M bag: Trendabl rings: Lux Accessories shoes: Aldo  I have always been fascinated by chameleons and their beauty. Their colors and ability to change and adjust to the surroundings is incredible. I am a bit of chameleon myself. Fashion lets me […]

Continue Reading

Poncho

      My fashion: Poncho: Vintage Gloves: leather gloves Boots: Aldo Bag: Chanel Jeans: Sicko (thanks Fka :*) Hat: F&F   I am in love with boho style so there was only a question of time for me to haunt some funky poncho. I have always wanted one, […]

Continue Reading

Layer it!

    My fashion: Coat: H&M Vest: Amazon Fashion Hat: Patricia Field Boots: DSW Bag: Nine West Scarf: Forever 21   The best part of cold weather is layering! I don’t like the cold weather and I am always freezing. That’s why I became a pro of layers! The […]

Continue Reading

Traveling with style!

    My fashion: Necklace:  Vintage Palazzo pants: Benii Boutique Bracelets: Lilu, Michael Kors, different markets Ring: Patricia Field Shoes: EyesonStyle Jacket: Asos   Let’s fly! Traveling could be tricky you want to feel as comfortable as possible but don’t want to arrive as a slob. I never want […]

Continue Reading

Coney Island

  My fashion: Dress: Forever 21 Knee Sandals: Bamboo Hat: Little Havana Miami Bag: Old Navy Watch: Michael Kors Bracelets: Various Sunglasses: Dolce and Gabbana Necklace: Patricia Field Knuckle Ring: Cappola Cheesy for some, must go to for others…well for me it’s pure fun! Beach, rides, hot-dogs and ice-cream […]

Continue Reading

Sunny Bunny

My fashion: Dress: Asos Shoes: Michael Kors Bag: Tj Maxx Bracelets: H&M Watch: Michael Kors Sunglasses: Vintage In a busy world of New York and work and crazy schedule I don’t have enough time to enjoy the nature and go for walks. Last week the weather was just gorgeous […]

Continue Reading